口の機能低下「オーラルフレイル」と予防法

口の機能低下「オーラルフレイル」と予防法

口の機能低下「オーラルフレイル」と予防法

最近は「オーラルフレイル」という言葉を耳にする機会が多くなりましたが、滑舌が悪くなる、食べこぼしや飲み物でむせる、といった口回りのトラブルはサインの一つです。今回は、オーラルフレイルの予防法について、お話させていただきます。

オーラルフレイルとは

オーラルフレイルは、「歯や口の働きの衰え」で、老化のはじまりを示すサインとも言われており、フレイルの一つです。これら概念は東京大学高齢社会総合研究機構の辻哲夫特任教授、飯島勝矢教授らによる大規模健康調査(縦断追跡コホート研究)等の厚生労働科学研究によって示され、この研究をきっかけにさまざまな検討が進められています。
オーラルフレイルとは、健康と機能障害との中間にあり、可逆的であることが大きな特徴の一つです。オーラルフレイルの症状は、健康な体から要介護の状態になる前の「フレイル期」に現れます。介護を必要としない毎日を長く過ごすためにも、オーラルフレイルの症状にできるだけ早く気づき、予防や改善をしましょう。このオーラルフレイルの始まりは、滑舌低下、食べこぼし、わずかなむせ、かめない食品が増える、口の乾燥等ほんの些細な症状であり、見逃しやすく、気が付きにくい特徴があるため注意が必要です。

口腔機能(能歯と口の働き)

1.食べる(噛む・磨り潰す・飲み込む・味わう)
2.話す(発音する・会話する・歌う)
3.感情表現(笑う・怒る)
4.呼吸する など

加齢とともにこれらの口腔機能が衰えると、栄養状態から筋力の低下を招くこともあり、外出が減るなどの結果、介護が必要になる場合もあります。健康的な毎日を過ごすためにも、オーラルフレイルを予防することが大切です。

オーラルフレイルへの対応

高齢期における人とのつながりや生活の広がり、共食といった「社会性」を維持することは、多岐にわたる健康分野に関与することが明らかとなっております。この多岐にわたる健康分野には歯や口腔機能の健康も含まれており、これら機能の低下はフレイルとも関連が強いことがわかっています。 歯周病やむし歯などで歯を失った際には適切な処置を受けることはもちろん、定期的に歯や口の健康状態をかかりつけの歯科医師に診てもらうことが非常に重要です。また、地域で開催される介護予防事業などさまざまな口腔機能向上のための教室やセミナーなどを活用することも効果的です。

「8020運動」との関連

厚生労働省と日本歯科医師会が平成元年から展開している「8020運動」は、80歳で20本以上の歯を保ち、何でもかんで食べられることを目指して推進してきています。当初わが国の8020達成者はほんの数%であったものが、現在では50%を超えるほどになっています。日本歯科医師会では、この「8020運動」に代表される国民運動をさらに発展させるべく、東京大学高齢社会総合研究機構や様々な関係者の協力のもと、「オーラルフレイル」という新たな考え方を加え健康長寿をサポートするべく、発信・啓発されていくようです。

オーラルフレイルへの今後の取組み

「オーラルフレイル」の考え方や調査研究は現在進行形で進んでいるところであり、新たな知見やエビデンスの追加が今後さらに必要になってきます。また、急増する高齢者への現場での対応を含めて、日本歯科医師会会員が今後さらに研修および日常の臨床へと努力していくものであると日本歯科医師会では言われています。

オーラルフレイルのセルフチェック

下記の症状がないか、現在の状態をセルフチェックしてみましょう。

固いものが噛めない
食べこぼすことが多くなる
よくむせる
活舌が悪い
口の中が乾燥する

オーラルフレイルの予防方法

オーラルフレイルを予防するためのお口の体操もあります。意識して大きく口を動かすことが予防につながります。手軽にできる予防法を紹介いたします。

随意的嚥下法

飲み込みは普通、特に意識することなく反射反応として行っています。しかし筋力や知覚機能が衰えてくると、飲み込みのタイミングがずれてむせる頻度が多くなってしまいます。「随意的嚥下法」は、あえて意識して飲み込む方法です。食べ物を15~30回ほどよく噛んで飲み込みやすくし、意識を集中して飲み込むことでむせるのを防ぎます。

唾液腺マッサージ

老化により唾液の分泌量が減ってくると、食べ物が喉を通りにくくむせやすくなります。食事前に唾液腺をやさしくマッサージすることで、唾液の分泌を促します。また、マッサージによって筋肉の緊張もほぐれて口が開きやすくなるため、食事をしやすくなります。

パタカラ体操

「パタカラ体操」は「パ」「タ」「カ」「ラ」の4文字を大きくはっきり発声することで、口の周りの筋肉や舌の動きの衰えを予防します。前ページのイラストを参考に「パパパパパ」「タタタタタ」「カカカカカ」「ラララララ」をそれぞれ3回繰り返して発声します。大きな声で滑舌良くはっきりと、慣れてきたらできるだけ速く発声します。

藤島式嚥下体操

食前に首周りの筋肉などを動かすことで、頸部の緊張をとって飲み込みやすくする準備体操があります。

まとめ

長い人生、美味しいものや好きなものを食べ続けられることは、生きがいの一つでもあります。かかりつけの歯科医院で、定期的に口の中をチェックしてもらい、意識的に口を動かす予防法を実践して、オーラルフレイルの予防をしていきましょう。